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免疫系统 9 个你不知道的事实

免疫系统 9 个你不知道的事实

你可能不知道,许多生病时令人讨厌的症状,其实是免疫系统而不是病菌造成的;人类史上第一剂疫苗,是从年轻的挤奶女工身上採集来的;而直到19世纪以前,人们都还以为是地水火风在影响人体的健康,听起来好像是魔法与巫术。

1、挤奶女工莎拉提供人类史上第一剂疫苗

人类史上第一个疫苗是在18世纪发展出来,但你知道是怎幺发明的吗?18世纪天花仍然肆虐着人类社会,人们担心受怕之余,也流传着挤牛奶的女工不会得到天花的传说。这个传说引起英国医师爱德华金纳(Edward Jenner)的注意,他假设牛身上的牛痘疾病跟人类的天花应该有关係。

1796年5月,他找到一个年轻挤奶女工莎拉小姐身上有着从牛只感染来的牛痘病变痕迹,他收集了一些脓液,并把脓液接种在一位8岁小男孩身上。小男孩生了一点小病就痊癒了,接着金纳又给他接种当时预防天花的「人痘」。「人痘」其实是毒性较弱的天花,所以是会生病的,但小男孩并没有得病,证实金纳的疫苗是成功的。

就像本文开版图的漫画描述当时的社会一样,那时的人们对于接种牛痘存有很大疑虑,原因是他们认为种牛痘会长出牛角与牛毛。人类对于未知的恐惧,从未间断。

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谁要去照顾得了天花的病人?( Photo Credits: Wikimedia Commons)2、两千年前人类就知道免疫作用

金纳在18世纪末发明人类史上第一个疫苗,但人类认知到免疫作用存在的时间远远早过18世纪。根据先前的研究显示,西元前430年的雅典时代,希腊人就了解已经生过一次天花并存活下来的人,不会再得第二次天花,因此他们常被叫去照顾其他受到天花感染的病人。

在 10世纪时,中国的医师把天花的结痂磨成粉末,吹入健康人的鼻孔使其轻微感染,当成类似种牛痘的「人痘」,当人从轻微的症状恢复后,就会对天花产生免疫力。这种方法于1700年代传到欧洲与美洲。

3、流传两千年之久的四体液传说学说

虽然两千多年前的希腊人就有免疫的概念,但不代表他们的医学知识就是正确的。细菌这种微生物让人生病的道理,人类一直到19世纪才了解,科技新报之前报导「微生物学之父巴斯德的未竟之业: 狂犬病预防的过去与未来」,便让我们知道巴斯德的研究让人类对微生物的影响有了更多了解。那幺在这之前,人们都是怎幺看待生病这件事?答案是持续了两千年的「四体液学说」(Humoriam, Humoralism)。

这种学说认为人体是由四种体液构成:血液、黏液、黄胆汁、黑胆汁,分别对应气、水、火、土四种元素,当四种体液不平衡时,人就会生病。这种理论其实是被誉为「医学之父」的希波克拉底(Hippocrates)所提出的,虽然随着现代医学发展已被证实是错误的理论,但它毕竟也历经了两千年,不但流传到整个欧洲,中东、波斯、印度、西藏、中医不同程度上都受到它的影响。

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(顺时针左起)血液、黄胆汁、黑胆汁、黏液被认为是组成人体的四种体液。(Photo Credit: Wikimedia Commons)4、生病的症状其实是免疫系统造成

我们常听到疾病是细菌、病毒与真菌造成的,但技术上这个说法并不正确,因为许多疾病的症状是免疫系统在对抗外敌时产生的。例如感冒,当鼻病毒(rhinovirus)入侵上呼吸道上皮细胞,免疫细统开始作用,一种化学物质会扩张血管及增加渗透作用的效率,让更多白血球与相关的蛋白质到达被感染的部位,这些都是所谓的「发炎」的其中一些过程,这样子的结果就是让你开始鼻塞。也就是说,鼻塞并不是鼻病毒造成,而是免疫系统在备战时造成的,就好像军队走一般沥青铺面马路紧急赶往战区时,把马路压坏了。

更进一步来说,感冒会流鼻涕是因为有太多液态物质在这个过程中不断产生,例如渗透作用带来的体液以及化学物质刺激更多呼吸道黏膜生成,这些也都不是病菌造成的。

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(Photo Credit: Helga Weber via photopin cc)

5、女性相对较容易患自体免疫疾病

自体免疫疾病是指人体内的免疫系统太过活跃,以致于连身体自己的正常细胞都被当成外来敌人看,因而加以攻击。例如类风湿关节炎、红斑性狼疮、第一型糖尿病、多发性硬化症等。你可能知道这四种疾病,它们的「知名度」算是高的,不过你可能没有发现,女性患有自体免疫疾病的机率远大于男性。

根据先前一份刊登在美国病理学期刊(American Journal of Pathology)的研究显示,大约5%-8%的美国人有自体免疫疾病,其中女性佔78%。

6、肠道细菌高度影响免疫系统健康

人体是数以兆计细菌的家,比我们自己的细胞数量还多10倍。肠道里的细菌通常是有益的,可以帮助我们消化,以及生成维生素 B 与 K ,不过研究也显示肠道细菌用不同的方式协助着免疫系统。例如,益菌会把坏菌约束在上皮或黏膜组织,以免它们做怪;益菌也会协助免疫系统分辨谁是敌谁是友,及一些无害的抗原,它们会协助抑止过敏反应。

益菌同时也可能影响免疫系统对抗原的敏锐度,降低自体免疫疾病发生的机率。益菌也会协助製造一些有用的抗体,并影响一些肠道蛋白质的表现,让免疫系统更有效地在肠道中运作。

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肠道细菌。(Photo Credit: CDC)7、人体白血球总容量只有50cc

即使在睡觉的时候,免疫系统仍然在运作中,因此你可能会觉得免疫系统的大军数量很多,其实并不是。人体中的白血球总容量在全部5公升的血液中只佔1%,大约只有50cc。

虽然量看起来很少,但其实血液中1微升(10−6 公升)里有5000到10000个白血球,因此整体来说是够用的。换言之有250亿个到500亿个白血球在捍卫我们身体系统内的安全。

8、聪明晒太阳提昇抵抗力

几十年来我们知道不应该曝晒在紫外线(UV)的照射中,除了因为可能引起皮肤病变,科学家也知道这样会抑制免疫系统对外来细菌、病毒与真菌类侵袭时的反应,让免疫功能减弱。

但是这不代表我们不应该晒太阳,因为晒太阳时,人体会生产维生素D,根据最近一份研究显示,如果人体内维生素D含量太少,免疫细胞的一种叫「T细胞」就会很懒散不起来工作,可想而知这会让我们的免疫系统破了一个不设防的大洞。而且维生素D会促进皮肤产生一种抗微生物肽,帮助人体抵御外来病菌。

由此看来,大家应该聪明晒太阳:擦防晒油,远离紫外线,欢迎维生素D,骑车或中午出门吃饭时,儘量不要躲阳光喽。

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( Photo Credits: Wikimedia Commons)

9、睡眠不足降低免疫系统功能

过去几十年来的研究皆指出睡眠不足会抑制免疫系统对抗外来病原的战斗能力,其中一个影响就是影响了 T 细胞的生成,而且听来有些恐怖的是,只要一个晚上没睡好,就会让这些杀手细胞的数量降低。

而根据2012年在「睡眠」(SLEEP)杂誌刊登的研究指出,与获得充份休息的人比较,一天如果睡少于6小时,疫苗的效用也会降低,他们认为原因或许在于缺乏睡眠会降低免疫系统的反应能力。

(Cover Photo Credit: Wikimedia Commons)

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