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不需成为科学家,但需成为一个有能力理解和讨论科学的人!

不需成为科学家,但需成为一个有能力理解和讨论科学的人!

1987年生的宜兰人,在哲学系所打滚了九年,最希望的是有朝一日哲学家讲话能让大家都听得懂。

不管在什幺地方,当你问「这个社会的人是否不太思考?」身边的人八成会同意。然而,同意这个说法,并不代表他了解思考是什幺,以及思考为何重要。

对于一些人来说,只要学生在课堂提出的说法跟讨论主题相关,且跟其他人不同,就代表学生有思考。然而,我们其实不知道学生真的有想过,还是只是说出了他一直以来相信的事情。提倡批判思考教育的哲学家杜威(John Dewey)认为,思考是「人摆脱冲动和成规的唯一机会」[1]。以这种说法出发,思考的要旨在于反思自己拥有的信念,检查其合理性,单单说出反应自己信念的话语,并不足以证明人有思考。

在这个多元的时代,有些人很容易主张说,你有你的看法,我有我的看法,没有绝对的对错。这种态度的问题在于,它有可能让我们错失纠正自己的机会,以及跟别人沟通的机会。当两个人意见不同,他们的冲突来源通常有两种可能性:他们对价值的判断不同,或者他们对事实的判断不同。虽然并非一定,但此分类可以协助我们发现冲突解决的不同可能性。

假设你想读哲学系,但是家长不觉得那是好点子,他们担心哲学系文凭不容易让你找到工作。

如果你跟家长补充说,你不但计画读哲学系,而且计画双主修法律,假使你的家长就此抒解了担忧,表示你们先前的意见冲突是来自对事实的认知不同:家长以为你只打算拿哲学系文凭,但你并非如此。

不过,如果你没打算双主修法律呢?假设你跟家长补充说,你同意读哲学系不容易找到工作,但你不觉得找到好工作是件重要的事情,你认为只要能读自己喜欢的东西,钱少赚一点也无所谓。你应该会事先意识到,这个补充大概比较没有机会改变家长的想法,他们可能会继续反对你读哲学系,因为他们认为工作保障是件非常重要的事情。

这种情况其实很有趣:你跟家长对于你提出的计画内容长什幺样子有共识,对于这个计画的前景也有共识,但是你们对于这份计画是否该执行,依然没共识。当彼此对于事实的认知没有什幺差异,但依然意见不合,可能就代表你们进入了价值的争论:你们意见不合,并不是因为你们对于事实是如何有不同看法,而是因为你们对于什幺重要、什幺有价值有不同看法。

如同各种庞大的价值哲学争论所揭示,关于价值的争论若完全展开来,往往非常複杂,让人难以想像它可能有被解决的一天。

不过其实关于事实的争论也没有比较轻鬆,并且,随着人类的知识进展让世界越来越複杂,这些争论也越来越複杂:

目前的核电厂到底有多安全?人类正在促使全球暖化吗?在台湾,机车造成的空气污染对健康的威胁比较大,还是工厂?麻疹疫苗会提高罹患自闭症的机率吗?医生说我只剩下六个月,另类疗法有多大机会延长我多少寿命?对白饭说感恩的话,能减慢它腐败的速度吗?

我们曾经期待科学协助大家区分哪些说法是事实,哪些说法不是,但事实证明,在民主社会,科学成果也需要被监督、辨认和认可。科学家的说法不见得可靠,而即便科学家的说法可靠,民众也不见得会相信。每个社会都花了大钱投资各种科学研究,我们该如何让这些研究划得来?最好的方法就是成为一个有科学素养、有能力检视和反思各种科学说法的人。

要朝向这种人迈进,户田山和久的《「科学的思考」九堂课:学校不教的科学》就是一个好开始。

作为科学哲学书,《「科学的思考」九堂课》不像常见的科学哲学课本,以逻辑实证论以降的哲学史发展为导向介绍哲学家的思想,而是以「如何协助人们成为有能力理解和讨论科学的人」为主要目标,依序整理和介绍派得上用场的各种思考工具。

藉由这本书,你不会学到什幺科学理论,也不会得知最新的实验发展,但是你会学到如何理解科学理论、评估各种科学说法,以及区辨那些看起来像是科学但其实缺乏基础的东西。这本书教你科学的思维,并让你很容易可以照着练习。

在书的第一部分,户田山和久有系统地介绍了各种实用的科学思考方式,从什幺是「事实」、「理论」、「假说」谈起,逐步介绍如何区分理论和假说的好坏,以及实验和证据的好坏。在书的第二部分,户田山和久用核能议题来实际操作,演练如何使用前面介绍过的工具来分析问题、釐清思考。

最后,户田山和久以科学的社会议题为例,讨论什幺是「公民」,并指出把科学议题丢给科学家决定的危险,以及人身为公民的责任。我在台湾从事哲学教育,主要愿景也是藉由思辨的推广,来让大家能更有效率地关心社会,看到户田山和久的说法,深有同感。

如果我要开一门课介绍跟科学有关的思考,《「科学的思考」九堂课》会是我的首选之一。如果你想成为能看懂和区分各种科学说法,协助这个社会做出明智决定的人,《「科学的思考」九堂课》也一定能帮上你的忙。

NOTE

  1. Dewey, John. 1910. How We Think. D. C. Heath & Co., p.14.↩

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