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免疫系统:身体的国防部队!6防疫大军各司其职灭敌

过敏是我们周遭朋友最常出现的疾病,甚至连我们自己都是。吃虾子起红疹,打扫家里喷嚏连连,季节转换半夜就气喘不止。过敏,望文生义是「过于敏感」,究竟什幺原因让我们对虾子或粉尘「过于敏感」?免疫系统就是引起过敏、发炎反应的推手,但这些反应的背后,其实是免疫系统为了保护人体所做出的行动。
免疫系统与过敏的关联
想像一座警卫森严的城池,外有铜墙铁壁,内有百万雄兵,在各个岗哨要道上严密监控。墙外,敌军不时放箭骚扰,或者偷偷潜入,都被尽忠职守的士兵给拦截击退。
这一天,早来的寒冬让天黑得特别快,连日来在冷风中守卫的士兵格外疲累,昏暗中,城门外来了一群游民,守卫的士兵立刻发现他们头戴黑色帽子,彷彿是日前告示板上公告敌人的特徵,于是立刻抄起兵器上前围捕,由于人数众多,还呼叫其他部队立刻驰援。
一场厮杀,双方死伤惨重。最后出动的是清扫部队,将满地残骸费力清运出城。
过敏,大约就是这样的剧情。身体的敌人原本该是病毒或细菌,因为空气或食物中某些蛋白质具备了和病毒、细菌近似的特质。另一方面,负责保护身体的白血球,或者因体能不足、或者因环境污染的干扰,降低了判断能力,于是产生过度反应、擦枪走火的歼灭行动。
鼻涕、皮肤红疹和咳嗽,这一系列的发炎反应,就是身体奋力要将异物清理出身体的行动。而执行这一连串的工作,就是我们的免疫系统。
免疫系统与发炎的关联
发炎其实不是一件坏事情,目的是为了摧毁外来物或体内残缺老旧细胞,或是修补体内受伤组织。有发炎反应时,代表免疫系统正在保护我们的身体,如果发炎反应乾脆俐落、速战速决,对身体是利多于弊的,但假使发炎失控、变成慢性发炎,就会对身体产生很大的伤害。
免疫系统是什幺?
免疫系统之于我们的身体,就如同国防部门之于一个国家,免疫系统的功能,就是使人「免」于病「疫」,保卫我们的身体避免有害元素的入侵。
从演化观点来看,当人类在大自然中活动,会有不少外来者想进入,身体必须具备一些机制,来分辨与消灭这些外来者,人类才不至于被环境所淘汰。因此,免疫系统的基本能力,就在于严密的布属、正确的侦察、精準快速的灭敌行动。
皮肤:就如同坚固的城墙是城池最可靠的屏障,皮肤在人体外层提供第一道抵挡病菌入侵的防线,皮下脂肪更让这道 城墙像嵌入钢板一般坚强。
黏膜:一如城墙内的联外道路,会产生内外流通,身体里有许多组织系统是对外开放的,例如呼吸系统或消化系统,它们同样需要外层的保护,这层防护就是黏膜。呼吸道黏膜、肠胃黏膜或泌尿系统黏膜,就是我们身体内部的皮肤。
淋巴系统:我们身体里的作战部队。从培训、情蒐、侦察、 作战到后勤,都在淋巴系统里完成。淋巴球就是和敌人作战完成。淋巴球就是和敌人作战的士兵,淋巴系统遍布在身体各处,特别是与异物正面交战的黏膜附近,都「配备」更密集的淋巴管线,以便当异物入侵时,可以就近驰援。
骨髓:製造淋巴球的重镇。
与淋巴系统共同协防的重要器官:包括:分泌胃酸、具备对食物杀菌的胃,过滤血液、清除被俘虏的细菌的脾脏,以及排除身体废物的肝脏。
自律神经:通过神经末梢的传导物质影响淋巴系统运作。
这六大分工绵密的防疫大军,让身体保持适当的警戒,在必要时,将敌人消灭或赶出去。此外,免疫系统会清除癌化、死亡、老化、变形、受损的细胞,日本免疫学大师安保彻,将免疫系统的主要功能分为六项,包括防御感染、预防老化或疾病、维持健康、正确判断异物、预防癌症、产生抗体。
如果免疫系统不健康,我们会产生四大免疫偏差:
1.监视与平衡稳定功能低落,就无法有效除去癌细胞,我们就会罹患癌症。
2.监视与平衡稳定功能太强,就容易攻击身体正常细胞,我们会有自体免疫疾病,例如红斑性狼疮。
3.对外防御力不够,无法有效对付外来病菌,我们就容易受到病菌感染而生病。
4.对外防御力太敏感,就容易对无害的外来物产生反应。
过敏,就属于第四种的免疫系统偏差。
免疫系统如何工作?
免疫系统的主力是白血球军团,通常居住在血液、淋巴液、或是脾脏里,有时也会游走到组织当中。既然说是「军团」,就表示白血球是一群多种类的部队。它们有的是吞噬细菌的;有的会产生抗体、对抗特定的病毒;有的专门对付被病毒感染的细胞或者癌细胞。
人体机能的设计非常精妙,这些不同功能的部队,分别担负不同的任务。学理上将它们依功能的取得,分为「先天免疫」和「后天免疫」。
先天免疫是我们身体本来就具备的免疫能力,它们像侦察部队一般能发觉异物入侵,并且号召大批先锋部队将异物吞噬。
「先天免疫」大军可以对抗外来的细菌,但是对于比较複杂、会产生变种的异物,例如病毒,就必须靠具备学习能力的「后天免疫」大军,这些经过后天训练的免疫大军,有的能够辨识特殊病毒,并调度其他兵力的司令官:有可以就地狙击敌人的杀手部队,有的具备记忆入侵者资料,并製造能精确打败病毒的抗体的抗体製造部队。
举例来说,当细菌病毒入侵,先天免疫会率先上阵,然后启动后天性免疫处理第一阶段未能处理的病毒,大约需要七天至十天。也因此,免疫力正常的人,即使感冒不吃药,七天至十天后也会痊癒。
另一方面,因为抗体製造部队具备记忆病毒资料的能力,当下次相同的病毒入侵时,会迅速产生专门对付的抗体攻击。例如出过一次麻疹后就不会再感染,因为抗体会在病毒未发动攻击前,就杀死病毒。这就是「免疫」的原理。

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